Martin Frei co-founder and chief designer of Urwerk.  URWERK was founded in 1997 and they presented their first timepiece with the AHCI at Baselworld that same year.


1. Quel était la profession de votre père, votre mère?  Décrivez brièvement votre enfance.

Mon père est ingénieur. Il travaillait dans le domaine de la recherche fondamentale sur l’accélération des protons.

Ma mère était femme au foyer. Elle prenait soin de ma petite sœur et moi. Ce fut une très douce et bonne pédagogue. Je suis né à Winterthur, une ville connue surtout pour ses musées d’art. Trois ans après, nous déménagions dans un joli petit village au bord du lac Greifensee. Mon père faisait tous les jours les allers-retours jusqu’à son institut près de Zurich. Enfants, nous avons passé beaucoup de temps en plein air, au bord du lac. Il y avait aussi ce château dans le vieux centre médiéval, juste à côté du petit port où nous avions notre voilier. C’était un endroit qui appelait l’aventure et où j’ai eu une belle enfance.

2. Enfant, aviez-vous une ambition particulière ? Que vouliez-vous faire?

Je voulais être archéologue. Je pensais que c’était très romanesquede voyager à travers le monde à la recherche d’un trésor caché … je suis resté un grand amateur de roman

3. Quel est votre premier souvenir d’enfant?

Quand nous étions encore petits, mon grand-père nous montrait des objets dans le ciel à travers son télescope. Il l’avait installé dans son jardin sur une petite colline. Nous y avons découvert des choses merveilleuses comme la lune et ses cratères, Cassiopée ou les anneaux de Saturne …

4.  Avez-vous exercé une autre profession ? laquelle?

J'ai étudié l'art et j'ai exercé pas mal de petit boulots à côté simplement pour gagner de l'argent en tant qu'étudiant. J'ai fait des peintures murales pour un musée sur les dinosaures reproduisant l'impact d'une météorite géante sur la terre, j’ai fait des vidéos pour un musée d'histoire et dessiné des story-boards pour un film de fiction. J'ai pas mal travaillé dans le monde du cinéma, du set-design à l'assistant réalisateur, au monteur, au caméraman et j'ai réalisé moi-même un ou deux films. J'ai travaillé comme illustrateur pour des magazines, en tant que photographe, graphiste et architecte d'intérieur.

5. Qu’est-ce qui vous a fait choisir le designer ? Pour qui avez-vous travaillé dans le passé ? Qu’est-ce qui vous a décidé à choisir votre voie ?

En 1997, nous avons fondé notre propre compagnie URWERK car Felix Baumgartner et moi adorions parler du temps, de la mesure du temps et de la création d’une horlogerie contemporaine.

7. Quel a été le moment le plus difficile dans votre vie, et comment l’avez-vous surmonté ?

Deux fois dans l’histoire d’URWERK, nous avons frôlé la fin. A chaque fois nous avons réussi à surmonter les obstacles en transformant les difficultés en opportunité. C’est souvent juste une question de point de vue …

8. Qui a eu la plus forte influence sur vous? Quelles sont vos plus grandes inspirations?

L'influence la plus forte provient certainement de mes parents. Mon père est une personne qui peut expliquer des concepts très abstraits d'une manière simple et compréhensible, nous avons eu et avons encore des discussions très enrichissantes. À l'école d'art, j'ai eu un professeur extraordinairement inspiré appelé Roman Signer, il m'a vraiment marqué. Son concept de sculpture contemporaine, où le temps a une importance essentielle, a eu une grande influence sur la façon dont je comprends le processus de création. Il est difficile de n'en nommer que quelques-uns parce que le monde entier est plein d'inspiration.

9. De quoi êtes-vous le plus fier?

Je suis très fier de mon fils. :-)

10. Quels conseils donneriez-vous à un jeune de  20 ans qui désire suivre une voie semblable à la vôtre ?

Il faut y aller, laisser sa curiosité vous guider pour découvrir le monde

11. Nommez trois choses que vous aimeriez accomplir

  • Créer une sculpture sur le temps sur une place publique
  • Faire la route de la soie
  • Trouver ce fameux coffre aux trésors

12. Où pensez-vous que l’industrie va être dans 10 ans?

 Il n’y a pas de raccourcis, chacun doit faire sa part pour faire la différence.

1. What did your father do? What did your mother do?  Describe briefly your childhood.

My father is an Engineer, he was working in basic research speeding up protons.

My mother took care of us, my younger sister and I. She is a very good and kind teacher. I was born in Winterthur a city famos for its Artmuseums and collections. 3 years later we moved to a beautiful little village at a lake called Greifensee. My father drove to the institute every day in nearby Zürich. As kids we spent a lot of time outside at the lake. There is a Castel in the old medieval center, right next to the small port where we had our sailboat. It was a very adventurous place and I enjoyed a great childhood.

2. As a child did you have any driving ambition? What did you want to be?

I wanted to become an Archeologist. I thought it must be a very adventurous thing to travel the world and to find a hidden treasure... I am still a big history buff. 

3. What is your first significant memory as a child?

When we where little kids my grandfather used to show us objects on the night sky looking trough his telescope. He had it set up in his garden on a little hill. We discovered such marvelous things as the moon with his craters, Cassiopeia or the rings of Saturn...

4. Have you ever had another profession? What did you do?

I studied Art and did many jobs next to my artwork, simply to earn money as a student. I painted murals for a Dinosaur-museum depicting the impact of a giant Meteorite on earth, did videos for a history museum or drew Storyboards for fiction film. I did many jobs in the film world, from set-design to directors assistant, editor, cameraman and I directed one or two films myself. I worked as an illustrator for magazines, as a photographer, graphic designer and Interior Architect.

5. What made you choose to become a Designer?  Who have you worked for in the past?  What made you decide to go in the direction you have chosen.

With URWERK we started our own company in 1997 because we, Felix Baumgartner and I enjoyed to talk and think about time, time measuring and creating a contemporary watchmaking.

7. What’s been the hardest moment in your life so far, and how did you over-come it?

Twice in the history of our company we where close an end, every time we managed to overcome the obstacles and transform the difficulties into a chance. It is usually only a question of how one looks at it...:)

8. Who has had the strongest influence on you? What are your greatest inspirations?

The strongest influence certainly came from my parents. My father is a person who can explain very abstract concepts in a simple and understandable way, we had and still have very interesting, discussions.

At art school I had an extraordinarily inspirational Professor called Roman Signer, he impressed me a great deal. His concept of contemporary sculpture, where time is of essential importance had a big influence on the way I understand the process of creating. It is difficult to only name a few because the whole world is packed with inspiration.

9. What are you most proud of?

I am very proud of my son:-)

10. What advice would you give to a 20 something someone thinking of taking a similar path as you?

Just go for it, let your curiosity guide you to discover the world.

11. Name three things on your bucket list.  

  • Creating a time sculpture on a public square
  • Traveling the silk road 
  • Finding that treasure chest:-)

12. Where do you think the industry is going to be in 10 years’ time.

There are no shortcuts, we have to do our share in order to see the outcome.

 


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